De nouvelles recherches sur les moustiques pourraient aider à créer le meilleur insectifuge

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Les scientifiques recherchent l'attrait agaçant des moustiques pour l'homme. Une équipe de chercheurs du laboratoire de génétique tropicale de l'Université de Floride International a identifié les récepteurs olfactifs utilisés pour détecter les odeurs chez les moustiques huîtres égyptiens. On sait que ce type de moustiques transmet parfois des maladies mortelles telles que la fièvre jaune et le zika.

Les récepteurs nouvellement identifiés sont appelés récepteurs ioniques 8a ou IR8a. Le biologiste Matthew de Gennaro, un érudit, affirme que la science sait depuis les années 40 que ce qui a attiré les insectes, c’est la race et l’acide lactique. Cependant, personne ne sait comment l'insecte a touché ces choses.

Au cours du processus de création de moustiques mutés avec les gènes manquants, l'équipe a découvert que les insectes à mutation IR8a luttaient pour capturer l'odeur souhaitée de l'acide lactique et étaient incapables de détecter d'autres composés acides à odeur humaine. Les insectes peuvent toujours détecter le dioxyde de carbone et la chaleur émise par les humains. Cependant, l’équipe a déclaré que l’incapacité des insectes à sentir l’acide volatil chez l’homme a laissé la moitié des moustiques sans inspiration pour se nourrir.

Les chercheurs disent qu'il n'y a pas de récepteurs redondants chez le moustique qui leur permettent de détecter les substances volatiles dans la sueur. DeGennaro dit que retenir le chemin IR8a peut être une stratégie "importante" pour la conception de répulsifs.

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La suppression de cette future fonction éliminera environ 50% de l'activité de recherche d'hôte, selon les scientifiques. Il est également noté que les odeurs bloquant la voie IR8a peuvent améliorer l'efficacité des insectifuges actuels tels que le DEET ou la picaridine. L'équipe étudie actuellement des écrans chimiques susceptibles de perturber le chemin IR8a.

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