Quelle est l'extension de fichier ?

Une extension de fichier, ou extension de nom de fichier, est un suffixe à la fin d'un fichier informatique. Il vient après le point et comporte généralement de deux à quatre caractères. Si vous avez déjà ouvert un document ou vu une image, vous avez probablement remarqué ces caractères à la fin du fichier.

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Les extensions de fichiers sont utilisées par le système d'exploitation pour déterminer quelles applications sont associées à des types de fichiers, c'est-à-dire ce que l'application ouvre lorsque vous double-cliquez sur un fichier. Par exemple, un fichier appelé "awesome_picture.jpg" a l'extension de fichier "jpg". Lorsque vous ouvrez ce fichier sous Windows, par exemple, le système d'exploitation recherche toute application associée aux fichiers JPG et ouvre cette application et charge le fichier.

Quels types d'extensions existe-t-il ?

Il existe de nombreux types différents d'extensions de fichiers - trop nombreux pour être répertoriés dans un article - mais voici quelques exemples d'extensions de fichiers courantes que vous pourriez voir flotter sur votre ordinateur :

  • DOC/DOCX : Document Microsoft Word. DOC était l'extension d'origine utilisée pour les documents Word, mais Microsoft a modifié le format lors du lancement de Word 2007. Les documents Word sont désormais basés sur le format XML, c'est pourquoi un "X" est ajouté à la fin de l'extension.
  • XLS/XLSX : Feuille de calcul Microsoft Excel.
  • PNG: Portable Network Graphics, format de fichier image sans perte.
    HTML/HTML : Format de langage de balisage hypertexte pour la création de pages Web sur Internet.
    PDF: Format de document portable créé par Adobe, utilisé pour maintenir le formatage dans les documents distribués.
    EXE: Un format exécutable utilisé pour les programmes que vous pouvez exécuter.

Et comme nous l'avons dit, ce n'est qu'une petite partie des extensions de fichiers disponibles. Il y en a littéralement des milliers.

Il est également important de réaliser qu'il existe des types de fichiers qui sont intrinsèquement risqués et peuvent être dangereux. Ce sont généralement des fichiers exécutables qui peuvent exécuter certains types de code lorsque vous essayez de les ouvrir. Jouez la sécurité et n'ouvrez pas les fichiers à moins qu'ils ne proviennent d'une source fiable.

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Que dois-je faire si je ne vois pas d'extensions de fichier dans mes fichiers ?

Par défaut, Windows affiche les extensions de fichiers. Pendant un certain temps - sous Windows 7, 8 et même 10 - ce n'était pas vrai, mais heureusement, ils ont modifié les paramètres par défaut. Nous disons heureusement parce que nous pensons que l'affichage des extensions de fichiers est non seulement plus utile, mais plus sécurisé. Sans afficher les extensions de fichier, il peut être difficile de savoir si le PDF que vous consultez (par exemple) est en fait un PDF et non un fichier exécutable malveillant.

Si les extensions de fichiers n'apparaissent pas dans Windows, il est facile de les redémarrer. Dans n'importe quelle fenêtre de l'explorateur de fichiers, dirigez-vous simplement vers Affichage > Options > Changer de dossier et options de recherche. Dans la fenêtre Options des dossiers, dans l'onglet "Spectacle" , Décochez la case "Masquer les extensions pour les types de fichiers connus".

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Les extensions de fichiers n'apparaissent pas sur les Mac par défaut. La raison en est que macOS n'utilise pas les extensions de la même manière que Windows (et nous en parlerons davantage dans la section suivante).

Cependant, vous pouvez faire en sorte que votre Mac affiche les extensions de fichier, et ce n'est probablement pas une mauvaise idée de le faire. Avec le Finder ouvert, dirigez-vous simplement vers Finder> Préférences> Avancé, puis cochez la case Afficher toutes les extensions de nom de fichier.

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Comment macOS et Linux utilisent-ils les extensions de fichiers ?

Nous avons donc expliqué comment Windows utilise les extensions de fichier pour déterminer le type de fichier auquel il est confronté et quelle application utiliser lors de l'ouverture du fichier. Windows sait que le fichier appelé readme.txt est un fichier texte à cause de cette extension de fichier TXT et sait l'ouvrir avec votre éditeur de texte par défaut. Supprimez cette extension et Windows ne saura plus quoi faire du fichier.

Bien que macOS et Linux utilisent toujours des extensions de fichiers, ils n'en dépendent pas autant que Windows. Au lieu de cela, ils utilisent quelque chose appelé types MIME et codes d'origine pour déterminer ce qu'est le fichier. Cette information est stockée dans l'en-tête du fichier, et macOS et Linux utilisent cette information pour déterminer à quel type de fichier ils ont affaire.

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Étant donné que les extensions de fichier ne sont pas vraiment nécessaires sur macOS ou Linux, il est très possible que vous ayez un fichier valide sans extension, mais le système d'exploitation peut toujours ouvrir le fichier avec le bon programme en raison des informations de fichier dans l'en-tête du fichier.

Nous n'approfondirons pas cela ici, mais si vous souhaitez en savoir plus, consultez notre guide qui explique pourquoi Linux et macOS n'ont pas besoin d'extensions de fichiers.

Que se passe-t-il si vous modifiez l'extension de fichier ?

Sur la base de ce dont nous venons de parler dans la section précédente, ce qui se passe lorsque vous modifiez le type d'extension de fichier dépend du système d'exploitation que vous utilisez.

Sous Windows, si vous supprimez une extension de fichier, Windows ne saura plus quoi faire de ce fichier. Lorsque vous essayez d'ouvrir le fichier, Windows vous demandera quelle application vous souhaitez utiliser. Si vous modifiez une extension - disons que vous renommez un fichier de "coolpic.jpg" en "coolpic.txt" - Windows essaiera d'ouvrir le fichier dans l'application associée à la nouvelle extension, et vous obtiendrez un message d'erreur ou un fichier ouvert mais inutile. Dans cet exemple, le Bloc-notes (ou quel que soit votre éditeur de texte par défaut) a ouvert notre fichier "coolpic.txt", mais c'est juste un gâchis de texte brouillé.

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Pour cette raison, Windows vous avertit lorsque vous essayez de modifier l'extension de fichier et vous devez confirmer l'action.

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Si vous utilisez macOS, quelque chose de similaire se produira. Vous recevez toujours un message d'avertissement si vous essayez de modifier l'extension du fichier.

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Si vous changez l'extension en autre chose, macOS essaiera d'ouvrir le fichier dans l'application associée à la nouvelle extension. Et vous obtiendrez un message d'erreur ou un fichier malformé, comme dans Windows.

Ce qui diffère de Windows, c'est que si vous essayez de supprimer une extension de fichier dans macOS (au moins dans le Finder), macOS ajoute directement la même extension, en utilisant les données du type MIME du fichier.

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Si vous voulez vraiment changer le type de fichier - disons, disons que vous vouliez changer une image d'un format JPG en un format PNG - vous devrez utiliser un programme qui peut réellement convertir le fichier.

Comment changer le programme qui ouvre un fichier

Lorsque vous installez une application qui peut ouvrir un type de fichier spécifique, cette application et cette extension de fichier sont enregistrées dans votre système d'exploitation. Il est tout à fait possible que vous ayez plusieurs applications capables d'ouvrir le même type de fichier. Vous pouvez lancer une application, puis y charger n'importe quel type de fichier pris en charge. Ou vous pouvez faire un clic droit sur un fichier pour ouvrir son menu contextuel et choisir L'application qui y est disponible.

Par exemple, dans l'image ci-dessous, vous pouvez voir que nous avons un certain nombre d'applications photo sur notre Windows qui peuvent ouvrir le fichier « coolpic.jpg » sur lequel nous avons cliqué avec le bouton droit.

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Cependant, il existe également une application par défaut associée à chaque module complémentaire. C'est L'application qui s'ouvre lorsque vous double-cliquez sur un fichier, et sous Windows c'est aussi L'application qui apparaît en haut de la liste que vous obtenez lorsque vous faites un clic droit sur un fichier (IrfanView dans l'image ci-dessus).

Et vous pouvez modifier cette application par défaut. Rendez-vous simplement dans Paramètres> Applications> Applications par défaut> Choisissez les applications par défaut par type de fichier. Faites défiler la (très longue) liste des types de fichiers pour trouver celui que vous voulez, puis cliquez sur L'application actuellement liée à droite pour la changer. Consultez notre guide complet pour définir vos applications par défaut dans Windows pour plus d'informations.

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Et vous pouvez faire la même chose sur votre Mac. Sélectionnez simplement un fichier du type que vous souhaitez modifier, puis sélectionnez Fichier > Obtenir des informations dans le menu principal. Dans la fenêtre contextuelle d'informations, accédez à la section Ouvrir avec, puis utilisez le menu déroulant pour sélectionner une nouvelle application. Assez facile.

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